by KERRY VITAL

由力拓(礦業)與奧肯(加鋁)冠名贊助的第26屆“龍舟節”將於6月20-22日之間在福溪舉行,届时,群龍將一統此月的福溪水域。

莫失良機,週末你一定得來這裡觀看龍舟大賽!”代言人安妮塔 • 韋伯斯特說,“每場賽事間隔十二分鐘。” 迄今,已有78支團隊報名參賽,其中包括 36 支團隊由高中生組成。一支龍舟團隊的成員人數,可以多達30名。韋伯斯特提到,有幾支團隊來自美國,還有一支團隊來自英國的倫敦,他們計劃著與來自卑詩省內的各路英雄一爭雌雄。本次節日入場免費,將會在溪畔社區中心和鄉村廣場舉行。

“帶上你的相機”韋伯斯特說。“你可以帶把椅子,當然,福溪的岸邊也有許多岩石可以坐下歇腳。” 龍舟節將於6月20日周五的下午5點,伴隨著祈福慶典的開始正式揭開序幕。
“道士們將會設立一個祭壇,進行一些祈福和潔淨的儀式,”韋伯斯特說。“之​​後他們會為龍舟‘點睛’,以助它們在週末賽程裡迅速、安全地進行比賽。今年,我們還會舉行一些原住民的慶祝儀式。”
在儀式之後,為慶祝節日的開始,會有一些現場音樂表演助興。週六的上午 8 點開始,比賽將貫穿整個週末,娛樂節目會從上午11時開始。

本節日適合各個年齡段人群的樂趣,其中有現場音樂演奏,食品商攤,格蘭威爾島釀啤聚會花園,龍穴兒童之家和國際茶室等。
“去年,我在茶室渡過了很多時光!”韋伯斯特笑著說。“我很喜歡它。”

每年大約有10萬人來這裡感受節日的氛圍,所以,韋伯斯特建議大家搭乘公共交通工具來替代駕​​車前往。天車站僅有一分鐘的步行路程,巴士站也就在前門外面。 有關節日的更多信息,請訪問 www.dragonboatbc.ca。■

化腐朽為神奇

「我們看不到被你們擊敗」是龍舟隊 Eye of the Dragon 的座右銘,理由很簡單,因為他們的隊員中,包括了一些失明和視障人士。

今年是 Eye of the Dragon 正式成立二十週年,這個團隊過去多年一直都有參加 Rio Tinto Alcan 龍舟節競賽,今年他們再度捲土重來。

團隊的團長 Liz Charyna 說:「Rio Tinto Alcan 龍舟節真的很捧,它讓我們有機會跟其他團隊一較高下,並讓我們知道自己的實力。他們曾經多次贏得冠軍,事實證明,即使視覺有問題,仍然可以達到視力正常人士的高水平。

Charyna的視力正常,但她的副團長David Brun 則不然。這個團隊一共有二十人負責搖槳,還有一個鼓手和一個舵手。這個團隊成立初期純粹只為提供娛樂,但現在已發展成為一個真正有實力的團隊,讓隊員有機會成為一項體育運動的強者。

Eye of the Dragon 在去年的國際賽事中勝出,因此有機會在今年八月出征意大利拉文納,參加 World Club Crew Championships 視障組別的比賽。

Charyna說:「我們的團隊中有很多浪漫愛情故事,有幾對夫婦是在比賽中認識、戀愛而結合的,也有很多人成為忘年好友。

她補充說:「龍舟競賽是一項很捧的體育活動,它讓有不同能力和天賦的人都可以參與。有些人雖然不是失明,也沒有視障,但他們失去自信心,也看不見別人的長處。這是一個讓他們看清楚自己,找回自信心的地方,亦是讓失明人士減輕心理恐懼的最佳運動。

想了解更多關於 Eye of the Dragon 的資料,可以登入網頁:www.eyeofthedragon.ca