我們的國家首都渥太華是一個滿載歷史價值、民族尊嚴、文化藝術、博物館,還有各式美食的地方。每一個加拿大人,一生之中最少要去一次,如果能夠在那裡度過國慶日,那就更加能夠感受到它的精彩了。

我很幸運,去年我第一次踏足渥太華,剛好是國慶日長週末,各式各樣的慶祝活動固然令我印象難忘,但最讓我震撼的,還是這個城市的無限活力。當鐘樓敲起响午的鐘聲,在歌德式國會大樓圍繞的草坪中央,立即展開了全國電視直播的各項活動,而我就在數以千計的遊客當中,一起向我們的國家致敬,慶祝她的誕辰。

古董馬車載著總督和夫人從紅地毯上走過;震耳欲聾的禮炮鳴響;令人瞠目結舌的雪鳥軍機空中花式表演;還有來自各省一浪接一浪的精彩演出(去年的壓軸表演嘉賓是我們卑詩省的Carly Rae-Jepsen 呢!)撇開政治觀點,我實在挺喜愛這擁有超過125年歷史的禮儀排場。

當夜幕低垂時,一場以國會大樓作為活佈景的壯麗煙花表演,為這生日派對畫上一個完美的句號。

除了國會山,首都渥太華還有很多值得發掘的好去處。自認是烹飪高手的我,又怎會錯過 Byward Market 呢? 它建於1826年,是全加拿大最古老及最大型的公眾市場之一。這四幢不規則的方型建築物,就像個聚寶盆一樣,你可以找到咖啡店、特色食品店、精品店、畫廊、餐廳,還有售賣各種時鮮蔬果的小攤子。這個市場還設有一個食品類別系統,顯示那些食物是在本地出產和收成,那些是從外地運來的,一目了然。目的是推介本地時鮮食品,鼓勵消費者盡量選購和食用本地農場的出產。

渥太華的博物館亦是世界馳名的,包括有 National Gallery of Canada,它的中心大樓全部由玻璃砌成,令人歎為觀止。

還有尖角型設計的 Canadian War Museum,也是值得一遊的地方。過了橋去到赫爾(Hull),就可以看到沿著渥太華河岸建造的Museum of Civilization,並欣賞那壯觀的地下設計工程。

這個城市有很多著名的酒店,而我則選擇了建於1912年6月1日的 Fairmont Chateau Laurier 酒店。它座落在國會大樓旁邊,大樓和塔樓均由石灰石砌成,宏偉壯麗的石工讓人聯想起古老的法國堡壘。部份華麗套房可以眺望麗多運河 (Rideau Canal) 和充滿歷史價值的政府大樓。自開業以來,曾經接待無數顯赫的政客、國家元首、貴族和演藝家。國際著名攝影家 Yousuf Karsh 就曾經在這酒店住了十八年,他的攝影室就設在六樓。由1970至1992年,在他的鏡頭下,收錄了無數國際慶典。Karsh更將其中十六幅作品捐贈給酒店,掛在閱覽室的牆壁上,見證著這間酒店的輝煌歷史。

假如時間充裕,我建議你順道一遊鄰近的魁北克市,著名的Fairmont Chateau Montebello酒店,就是座落在這個城市。這座宏偉的杉木城堡在十七世紀時曾經屬於藩主物業,由魁北克第一位大主教 Bishop Laval 所擁有。當年用了約一千二百個火車車卡,從卑詩省運來超過一萬條紅杉木,建成了這座全世界最大的原木建築物。於1930年改建成為酒店,裡面的豪華設施,應有盡有,溫泉、泳池都建在原木下面,還有划艇。與酒店遙遙對望的,是美麗的國家歷史建築物 Manoir-Papineau 莊園,曾經屬於魁北克其中一個顯赫的創始家族。

除了國慶日,渥太華整年都有很多大型活動,其中包括著名的鬱金香節和冬季雪祭。無論你是專門探索藝術和文化的歷史愛好者,或是喜歡在夏季的麗多運河上懶洋洋地坐著小艇順流而下,冬季則在那裡溜冰,我們的首都必定能夠滿足每一個人不同的需求。想知道更多有關首都渥太華節慶的資料,可以瀏覽網頁:www.ottawatourism.ca ■

酒店推介:
The Fairmont Chateau Laurier, www.fairmont.com/laurier-ottawa
The Fairmont Le Château Montebello, www.fairmont.com/montebello

旅遊推介:
國會大樓,www.parl.gc.ca/Visitors/planning-e.asp
博物館,www.ottawamuseums.com

飲食推介:
The Byward Market, www.byward-market.com

BIO
Nathan has been an award-winning food stylist for print and film advertising for the past 26 years and is an internationally published food and travel journalist. He currently is celebrating his 25th year on Global BCTV with his Fong on Food segments and his regular food and travel segment on ShawTV’s The Rush, a contributor for The Vancouver Sun as well as a regular contributor to Taste Magazine. In addition he has worked for Enroute, Bon Appetit, Fine Cooking, Cooking Light, Men’s Health UK, and NUVO. He is also a contributing editor to International Taste and Travel Magazine where he writes about food, travel and lifestyle.
Nathan Fong, CCP
Nathan Fong & Associates
Culinary Film Design