气温骤降,但阳光明媚,这是一个周六的午后,匆匆赶到温哥华市中心的麒麟饭店,与其它12位吃货碰头,开始我们精彩纷呈的“吃货美食游”。

第一站就是麒麟。向导Manuela Sosa是个爽朗热情的漂亮姑娘,将全团的气氛搞得很是热烈。原本想,要说西餐和西餐文化我确实需要多了解一些,而在中餐馆喝早茶我绝对比这些老外在行啊。没想到,Manuela上来就考了我两道题,险些令我出了洋相。

一问:茶壶需要蓄水的时候,你怎样做才能不必招呼侍应生就得到服务?我赶紧把壶盖翻起,Manuela满意地点点头。接着问:别人给你倒茶,你怎样通过动作而不必言语就能表达感谢?我楞了一下,随即弯曲手指叩叩桌面,心想千万不要问我来由,我也不知道啊!幸好,Manuela没有再追问下去,而是讲起了这个手势的典故。话说当年乾隆皇帝携大臣微服私访,到一茶楼歇脚,见茶坊用大铜壶隔空沏茶颇为有趣,于是起意一试。众臣见皇帝给自己斟茶甚是惶恐,要起身叩首又怕暴露皇帝的身份,于是情急之下想到以“叩手”代替“叩首”,弯曲手指叩叩桌面,此为叩手礼的由来。

第一次听这个故事,居然是由一个地地道道的外国姑娘在中餐馆里娓娓道来,瞬间有些凌乱的感觉。Manuela对我的无知很是理解,笑笑说,我的中国同事也是第一次从我这听这个故事。

听着Manuela有趣的故事,我们品尝了荷叶糯米卷、鸡肉蒸包和鲜虾猪肉烧麦,团员们吃得兴高采烈、赞不绝口。麒麟的早茶吃过很多次了,但没有一次吃得这么有兴致,可能是受其它吃货们的感染,还有Manuela一个接一个有关饮食和文化的小故事,让你的感受是那么新奇、趣味盎然。

之后,我们奔赴下一站:Urban Fare。这个种类丰富、质量高档的超市很是吸引人,尤其是这里的奶酪,各种各样多到让人眼花缭乱,每次都让我又爱又头疼——不知道挑哪样是好。说给Manuela听,她高兴地一拍巴掌,说:“这就是我们接下来的重点!”

fromage超市一角,几张桌子拼在一起,我们十几个人围坐,每人面前两种奶酪两杯酒——都是Manuela推荐的精品,奶酪是Vermeer和Fromage Frais,搭配BC省奥克那根的名酒Blasted Church的Hatfield Fuse红酒和Big Bang Theory白葡萄酒。荷兰的Vermeer是非常优质的天然奶酪,曾在2012年美国威斯康星州的世界奶酪冠军赛上荣获“世界最佳奶酪”称号。它与其它的干酪不同,含脂肪和盐较少,而口感细腻圆润非常美味。法国新鲜白奶酪Fromage Frais像酸奶一样柔滑,与覆盆子搭配在一起,漂亮又好吃。Manuela可算一个资深吃货,在她眉飞色舞地讲述各种美食的特色和她的美食经历时,我们又心满意足地消灭掉所有奶酪和美酒。最后再来上一块Thomas Haas巧克力,焦糖山核桃加精品海盐凑在一起的甜咸滋味还在舌尖,我们又启程奔赴下一个美食地。

好喜欢这种感觉——每个地方拣最好吃的一两样浅尝辄止,总留着点胃口,就有着继续觅食的乐趣。团员们有的来自美国,有的来自BC省其它城市,我们热热闹闹地走在同样热闹的市中心,兴高采烈、满怀期待。
第三站是香格里拉酒店的Market by Jean-Georges饭店。这也是我最喜欢的地方之一,环境优雅,食物美味且价格不贵。先上来的Ginger Margarita非常惊艳,酸甜清爽、辛而不辣,让人精神一震,继而胃口大开。接着是两道小吃——Sashimi on Crispy Rise和Market Truffle Burger,小巧精致又好味,尤其是那个迷你小汉堡可算是我吃过最好吃的汉堡了——当然,我本来就不喜汉堡,吃得也少。

最后把大家彻底吃到撑的是Hubbub Sandwich Bliss饭馆的猪肉三明治,好大一块烤得脆脆的长条面包塞着满满的猪肉碎,我们还要了啤酒。说真的,三明治很香,猪肉嫩滑还带着香浓的肉汁,与口感略苦的啤酒搭配起来非常棒,但胃口实在有限,为了不浪费美食,同桌几人互相鼓励着才强塞下去。

hubub好了,酒足饭饱,天色已暗,我们一群人又在街上徜徉起来——还有最后的甜品可以期待。细心的Manuela为了让我们消消食,顺道带我们看了几处有名的历史建筑,讲上几段与之相关的小故事。

华灯初上、寒气逼人的时候,我们站到了大名鼎鼎的Bella Gelateria门外。这家店生意很忙,店铺又小,我们这么多人不一定会有位子。Manuela让我们在门外暂候,她进去“变魔术”。不一会,等她拉开门迎候我们的时候,几张桌子已经拼在一起,我们又可以其乐融融地坐在一起啦。Bella Gelateria的意大利手工冰激凌曾在2012年意大利弗洛兰撒Gelato大赛上荣获第一名,这次我们尝了它的Salted Caramel Gelato和Thai Coconut Gelato,还有Michel Cluizel Chocolate Sorbetto。要说这么天寒地冻的吃冰激凌可不太好受,不过这种意大利冰激凌(gelato)的口感不像其它冰激凌那么冰冷,它绵滑细腻,味道浓郁而入口即化——融化的速度比其它冰激凌更快。

大家都埋头品尝冰激凌,一时鸦雀无声,Manuela笑说还没见我们这样安静,她让每人说一下此行最喜欢的食物。这可真是难题,每个地方的食物都那么美味,怎么好挑啊!最终我选了麒麟的鲜虾猪肉烧麦、Urban Fare的Vermeer奶酪、Market的Ginger Margarita和Bella Gelateria的Salted Caramel Gelato。

Manuela把行程的总结编成了一首歌,欢快地唱了起来——3个小时美妙的旅程结束了,时间过得好快啊!共同的兴趣与美好的经历让大家从起初的陌生人变成了朋友,互留电话、互道珍重、相约再见。

再次走到街上时,风似乎也不那么冷了,那么多的欢乐与美好让心里充盈着满足的喜悦之感。这几个小时好短又好长,仿佛经历了很多,让你以一个吃货的新视角重新认识了眼前这个城市。