1月13日,冒着小雨,去温哥华美术馆看一组珍贵的麦克唐纳(J.E.H. MacDonald)作品。说是珍贵,一是因为麦克唐纳是加拿大七人画派的创始成员之一,他的作品本就受人追捧;更为重要的一点是,这些罕见的作品自创作完成后就从未向世人展出过,被埋在地下30多年,又被秘藏40余载,后由多伦多收藏家Ephry 和 Melvin Merkur兄弟发现,并连同另4幅未公开过的油画速写作品共10幅捐赠给了温哥华美术馆。

这10幅纸板油画是麦克唐纳早期的作品,展现的是麦克唐纳作品最基本的主题——对加拿大风光的热爱,描绘了花园、小河、湍急的溪流和森林。从这10幅作品中还可以清楚地看到画家在加入七人画派之前和之后画风渐趋成熟的过程,从最初传统的对风景的描摹到后来转向鲜明、大胆、色彩亮丽的风格,而后者也是他作为七人画派成员之一所为人所熟知的画风。

说起这些从未面世的神秘画作,是个很长的故事。还要从1930年代说起,那时麦克唐纳和全家住在多伦多以北一个叫做Thornhill的村子里。为了保存画作,麦克唐纳和儿子梭罗.麦克唐纳(Thoreau MacDonald)将一组油画包上玻璃纸和防潮沥青纸卷起来,放在盒子中,然后埋在了自家的后院。这些画一直被埋在地下三十多年,直到1974年梭罗.麦克唐纳向自己的好友、多伦多高层商务楼开发商和艺术品收藏家Max Merkur透露了这批画的存在,才使它们重见天日——Max Merkur买下了所有作品。

但这些画自“出土”后就一直被保存在Merkur家族中,长达40年之久,期间从未在任何地方展出过,也从未让大众知晓。直到Max Merkur的遗孀Reta Merkur于2012年过世,他们的儿子Ephraim Merkur在整理遗物时发现了
这些画。经温哥华美术馆资深策展人、艺术史学家Ian Thom鉴定,这些作品是麦克唐纳的真迹,于是Ephry 和 Melvin Merkur兄弟俩决定把它们捐赠给温哥华美术馆以供大众欣赏。

“这些美妙的艺术佳作能够展出供大众欣赏,我和我的兄弟Mel都很高兴,一生致力于收藏加拿大艺术品的父亲和母亲如果泉下有知,也会非常高兴的。” Ephry Merkur说。

这些画作将于今年秋季在温哥华美术馆公开展出。


麦克唐纳与七人画派

麦克唐纳以风景画而知名,他的画描绘了他Thornhill的家、乔治亚湾、阿尔戈马和落基山脉等地的加拿大农村风光,而他大胆、浓烈、色彩丰富的画风也为人所熟知。

他出生于英国达拉谟,1887年随家人移居加拿大安大略省的汉密尔顿,在汉密尔顿艺术学校上夜校。1890年他搬去多伦多,在Grip Printing and Publishing Co.做商业设计,并在中安大略艺术和工业设计学校学习,师从William Cruikshank,成为多伦多艺术生联合会的成员。1903年至1907年,他在英国伦敦的Carlton Studio工作,之后回到多伦多,开始在安大略艺术家协会和加拿大国家展览馆定期举办画展。1911年,他成为艺术与文学俱乐部的会员,经常与A.Y. Jackson、Lawren Harris、Frank Johnston、Arthur Lismer、Franklin Carmichael和 Frederick Varley在那聚会,这几个人成为著名的“七人画派”的成员,后来还有一些画家也加入进来。之后,麦克唐纳很快开始了全职创作。

第一次七人画展于1920年在多伦多美术馆举办,直至1932年他们的联合画展走遍了全国以及世界各地。这个画派的成员都致力于探索加拿大的自然景色,真实描绘加拿大原始的荒野风光,打破对自然过于美化的欧洲传统画风。如今,七人画派是加拿大历史上最知名的艺术家之一,是加拿大艺术的杰出代表。

Sketch for Mist Fantasy, c. 1913
Sketch for Mist Fantasy, c. 1913
Sketch for The Lonely North, c. 1913
Sketch for The Lonely North, c. 1913
Sketch for The Elements, c. 1916
Sketch for The Elements, c. 1916
Sketch for Cattle by the Creek, c. 1918
Sketch for Cattle by the Creek, c. 1918
Sketch for Leaves in the Brook, c. 1919
Sketch for Leaves in the Brook, c. 1919
Sketch for Wild River, c. 1919
Sketch for Wild River, c. 1919
Untitled (Algoma), c. 1920
Untitled (Algoma), c. 1920 

从这些作品中可以清楚地看到画家在加入七人画派之前和之后画风渐趋成熟的过程,从最初传统的对风景的描摹到后来为人所熟知的鲜明、大胆、色彩亮丽的风格。