走进已有53年历史的家庭式莱克星顿(Lexington)烤肉店,丽光板桌面和挂着各式的烤肉奖状的镶木板墙壁,令我仿佛被带回到久远前的时代。砖墙内垒砌的传统壁炉里,正熏烤着整块猪肩肉,肉色慢慢的染上一层金黄,向外冒着阵阵香味。

热腾腾的烤肉冒着桃胡橡木炭烤香味,撒上些他们特制的酸辣酱,不同口感的多汁嫩肉,就在舌尖上跳跃出层层美味。搭配馅饼、凉拌卷心菜色拉及油炸玉米饼,再来一盘新出锅的炸猪皮,每一道菜都精心烹制,绝不再是加拿大千篇一律的烤牛排、鸡肉与汉堡!

北卡罗莱纳州人(North Carolinians )对待他们的烤肉可是非常严谨的,他们坚信自己才是真正的世界烤肉之都。而这并不是自吹自擂,历史就是最好见证,尤其是当地壁坑式碳烤猪肉,早在殖民时期就已形成。按照最传统的做法,当地烤肉必须选用猪肉,在壁坑内用木头或木炭熏烤7到15个小时,食用时可以切碎、切块、切片以及手撕。基本调味料则包括醋、盐和胡椒,最后配上甜冰茶和凉拌卷心菜色拉,就是最完美的组合。

尽管选材相同,但卡罗莱纳州的烤肉仍以85号州际公路为界分割出东西两大派系,以东地区在肉材上通常采用全猪,将烤肉切块或手撕加上传统胡椒醋酱调味,配上微甜的凉拌卷心菜色拉即可。位于西部的莱克星顿风味则只选用健壮的猪肩肉以达到更多汁的口感。他们在醋汁中会添加少许番茄酱,增添风味。配菜也同样是凉拌卷心菜,不过有别于常见的乳白美乃滋调制的色拉酱,这里的卷心菜色拉可是带着微红的独特色彩。

这个只有不到两万人口的小地方里却有17家烤肉餐厅,足以体现他们对这款美味的热爱,也难怪他们敢“扛”下烤肉之都的美名。今年迈入第32届的年度盛世Kensington烤肉节将于10月24日周六当天,又会举行吸引大批饕客前来“朝圣”。

继续烤肉之旅,建于1961年的烤肉中心(Barbecue Centre),最初原是一家冰激凌店,之后慢慢才变成现在的样貌,除了烤肉,这里的冰激凌香蕉船也是一绝。

foodie-tour2而屹立在Main St.上的Smokey Joe’s ,从跨入店里的那一刻就会感觉自己成为电影《回到未来》中的主人公Marty McFly,伴随油地毡块、雅宝来厨房台面、长条软椅,宛如乘坐时光机回到了过去。在这里推荐一款产自北卡州索尔兹伯里的名产:Cheerwine无酒精饮料,它被称为“北卡罗莱纳州的花蜜”,浓郁的黑樱桃味,让人回想起儿时喝过的香子兰汽水(Cream Soda)。

莱克星顿烤肉之旅在Speedy’s BBQ店画上圆满句号。这家老店创立于1964年,采用电转烤肉架熏烤器烹制,从1984年开始就是莱克星顿烤肉节的特许参加者一直延续到今天,每年活动当日熏烤的猪肩肉多达32520磅,令人叹为观止。

在离开之前,我顺道拜访了位于莱克星顿郊区,盛产高质量的红、白葡萄酒的北卡州最大的高级葡萄园 Childress葡萄园。酒庄内的The Bistro餐厅可以让人一边品尝大厨Spencer Wright烹制的地道美味,一边欣赏葡萄园的绝美景观。

告别“肉都”,我一路向东,进入乡野郊区,入住Benjamin W. Best Country Inn。这栋建于内战前的希腊复兴风格建筑位于一处农场上,她的名字已经被载入国家史迹名录中。

业主Ossie和Mary Betty Kearney将它修复原貌后,就经营起B&B,房间里装饰的每个部件,都尽显它过去的辉煌。与主屋分开、原作为马车房(carriage house)的屋子里,陈设着四柱蓬盖大床和属于那个年代的室内装饰,令人联想到电影《飘》里的场景,只是它还多了电视、无线网络(WiFi)这些便利的现代文明。不过,最令我难忘的还是他们已经连续七代耕耘的农场。这座Nooherooka天然农场崇尚无激素、无抗生素的家禽培育。这里的美味早餐供应的是南部牛角包,还有农场特有的厚片培根和自制麦片。

foodie-tour4由英国移民于18世纪中期建立,在经过美国独立战争和内战的洗礼、经历过经济大萧条的时期后依然幸存的金斯顿逐渐发展成为一个富有魅力的乡野城市。这里也是许多创意料地大家的诞生地。土生土长的大厨Vivian Howard ,曾前往纽约闯荡,有幸在名厨Jean-Georges Vongerichten开设的Spice Market餐厅工作,也曾在纽约WD-50分子料理餐厅历练。

2005年,她在父母的劝说下回到金斯顿与丈夫一起开了一间餐馆。选址古老印刷工厂,以砖墙为内饰的空间内提供全新定义的南方美食:粗面包裹着香味扑鼻的香肠和香脆鸡肝,鲶鱼佐以大头菜,点缀盐渍鳕鱼,一口咬下去可以置身农场最深处。

与此同时她在此拍摄了长达三季的纪录片《一个厨师的生活》(A Chef’s Life),获得了美国美食界奥斯卡James Beard奖的最佳纪录片提名,也令她的家乡成为冒险食客的朝圣之地。

但Haward并非唯一一个让这座曾经辉煌的城市重拾光辉的人。在街的那一头,Stephen Hill’s Mother Earth Brewing是北卡州最好、最成功的酿酒厂,这里还有融合亚洲菜式的餐厅Ginger 108。看到一个曾遭遇经济萧条的城市,在年轻、有追求的一代人手中逐渐发展成为一个新兴的美食目的地,着实令人赞叹。

无论结果如何,相信北卡州的烹饪传统和他们引以为傲的美味烤肉将会一直源远流长。