IMG_1704 - Version 2_wp

记得第一次去越南,已经是15年前的事了。那时,我弟弟被委任至越南河内市(Hanoi)的加拿大领事馆,我趁着圣诞假期到越南游玩。当时越南正逐渐从数十年的乱局中恢复,适应迈向西方社会的步伐。

河内市成立于1901年,从华丽的歌剧院到享负盛名的Metropole酒店,再到宁静的湖泊,繁华似锦、草木葱茏的广场,美丽的河内遍布着充满了法国殖民特色的建筑。河内是越南的首都,主要政府机构及各国领事馆均设于此。比起其位于南部的姐妹城市,河内市更为稳重而保守。

IMG_1338_wp

河内市成立于1901年,从华丽的歌剧院到享负盛名的Metropole酒店,再到宁静的湖泊,繁华似锦、草木葱茏的广场,美丽的河内遍布着充满了法国殖民特色的建筑。河内是越南的首都,主要政府机构及各国领事馆均设于此。比起其位于南部的姐妹城市,河内市更为稳重而保守。

胡志明市(Ho Chi Minh City)原名为“西贡”(Saigon),后来为纪念越南共产党主要创立者胡志明而更名为胡志明市。当初第一次游览这个城市时,正在寻找发展方向的胡志明市还有些许杂乱。尽管当地不乏那些由政府赞助、风格独特的咖啡厅和商店,但比起宁静的首都河内市,其仍显混乱。随着越南经济快速增长,胡志明市发生了巨大的变化。这是我第三次到这个曾被美国占领的城市,它变得让我几乎认不来了。西贡歌剧院(Saigon Opera House)、Caravelle酒店和Rex酒店以及著名的蓝山广场(Lam Son Square)仍安在,不过和许多经济迅速发展的城市一样,这里亦不可避免地引入了西方连锁品牌,包括奢侈品牌路易威登和香奈儿。对于这样一个拥有特色传统美食的国家来说,引入如星巴克一类西方连锁餐饮实在不妥。(第一家麦当劳去年开业!)

当初的西贡迅速蜕变成越南的经济中心,一个

IMG_1409_wp

快速发展的大都市。摩天高楼、公寓大楼在传统商业中心地带如雨后春笋般崛起,而新的经济特区亦在西贡河岸建起。

紧紧依偎在蜿蜒河畔的是小型造船厂和游艇以及拥有一线海景的建筑,包括1925年法国里维埃拉风情的Majestic酒店和最近开业的Le Meridien Saigon酒店。Le Meridien Saigon外观时尚,大楼的外墙全部是镜面玻璃。

酒店内有三家餐厅,全天供应自助餐的Latest Recipe餐厅、混合欧亚风情的Bamboo Chic餐厅位于9层,俯瞰繁忙水景;10层则是下午茶及下班小酌的好去处——Latitude酒吧。此外,酒店内有器材齐全的健身室和可俯瞰新兴经济特区和壮丽河景的宽敞游泳池,更设有现代水疗设施。
IMG_1419_wp

IMG_1475_wp

离开胡志明市,我们乘飞机来到越南首都河内市及全球自然奇观之一的下龙湾。当年,我和弟弟曾一起游览下龙湾(Ha Long Bay),还记得那寥寥几条乡村小船行驶于美丽小岛间的情景,但今天,我们就安坐在天堂游轮(Paradise Cruises)所安排的豪华船上欣赏下龙湾的壮丽景色。

我们从团州岛(Tuan Chau Island)的私人码头出发,在游轮上度过了两个晚上。拥有私人阳台的柚木客舱让人印象深刻,而到游轮顶层甲板享受阳光、欣赏沿途壮丽河景和小岛自然风光更是必不可少。船上私人水疗不仅让人放松身心,也能在按摩放松之余一路欣赏小岛风景。

船上美食也让我难忘。丰盛的自助餐不仅有热带水果、丹麦酥和牛角包供选择,更包括本地美食如早餐越南粉和沙拉、午餐传统咖喱和粉面。晚上,我们穿上越南传统服饰,享受了一顿优雅而丰富的晚餐。每逢晚上鸡尾酒时刻,我们更有幸欣

travel_1_wp

赏现场演示的烹饪过程!

沿途,我们看过石灰岩小岛、湛蓝河水上皑皑森林下小岛的宏伟景色。游轮之旅安排游览了一些历史小岛,我们有幸欣赏那美得让人窒息的洞穴,还在古石笋和钟乳石垂吊的洞穴外的竹林中漫步。此外,我们也到访了古代和冈渔村(Hoa Cuong fishing village),泛舟于珍珠养殖场,畅泳于雪白沙滩旁,还到白土长湾(Bai Tu Long Bay)冲浪。

在东南亚国家中,越南有着最长的海岸线,还有着多样化的传统美食和文化宗教。于美食而言,北部受中国饮食文化影响而擅用香料,南部则受泰国影响。越南过去受法国及美国影响,加上本土土著文化,越南饮食与文化的多样性十分值得探索。对于我来说,已迫不及待再到这个蓬勃发展而有趣的国家旅行啦!travel_2_wp

旅游信息

Le Meridien Saigon:
www.lemeridiensaigon.com/

Le Meridien Saigon酒店:
www.lemeridiensaigon.com/

Paradise Cruises:
www.paradisecruises.vn/en/index.html

天堂游轮:
www.paradisecruises.vn/en/index.html