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因为住家的关系,驾车去温哥华时常要经过西南海旁大道(SW Marine Dr),再从甘比街(Cambie St)转道目的地。印象中的这段路程有些单调,一路上车水马龙却并不繁华,两旁多的是低矮的平房、仓库、车行,老旧的旅店、几家零售店和小餐馆零星地洒落在街旁,似乎总是缺乏了那么些让人停留、驻足的吸引力,我也一天天“理所当然”地当着过客。或许正是如此,当我现在站在街角这块崭新的社区前时,才会惊叹它的变化如此令人——猝不及防。

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要说这个街角最大的新貌,非Marine Gateway社区莫属。虽然此行算是“初来乍到”,跟随着指示牌却也顺利地找到了社区的地下停车场,乘电梯来到一层,一开门就看到眼前三三两两的年轻人、推着婴儿车的小家庭从眼前穿过,一股生活气息扑面而来。

Marine Gateway是第一个结合加拿大线(Canada line)的大型开发项目,占地82万平方尺,位于海旁大道夹甘比街至育空街(Yukon St)路段,从破土到落成耗时三年半。主设计包括三座高楼,其中两栋公寓楼,一栋办公楼,底下几层用于商业开发。

目前已经入驻的商店包括Starbucks咖啡馆、百货商场Winners、大型连锁药妆店Shoppers,以及BMO、CIBC、TD银行等。加上近在咫尺的海旁大道捷运站(Marine Drive Station)和巴士站,说它具备了现代都市所有的便利生活特质一点都不为过。

去年年底,大型华人超市大统华分店也在小区里落户,位于广场的中心段,十分醒目。这里不得不赞赏大统华新店的门面摆设设计,摒弃了以往一进门就先看到整排收银机的商业气,改成成排的各式水果吸引顾客, 从门口一眼望去,一排排整齐的货架,更像是小区里家庭式蔬果铺子,整洁而亲切。

当然,对于一个爱好美食的人来说,一个便利、设施完善的居住环境的评判标准还包括是否有好的餐厅。除了已有的A&W,Tim Hortons,Starbucks、Subway等快餐不提,纳入的知名爱尔兰风格Pub——Dublin Crossing以及泰式料理Pink Elephant就足撑得起门面了。

说到Pink Elephant,印象还停留在Alberni街上那家有着红色皮椅、现代感十足的泰式料理店里。新店延续了之前的简洁线条设计,配合传统泰国特色装饰,与主打的现代泰餐风格结合的相得益彰。来这里千万不要错过他们的特色菜Goong Noon Hea,香脆的炸面条裹着鲜嫩的老虎虾,令人唇齿留香;还有一些本地泰餐厅很难尝到的泰北名菜金面(Khao Soi),以及大家熟知的泰式炒河粉(Pad Thai),泰式咖喱饭等,都能让您一饱口福。如果正好赶上他们的Happy Hour,每道菜和酒水只要$5至$10元不等,绝对吃的开心又尽兴。

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不过到的时候是下午,早吃过午饭没有口福再享受美食,便决定彻彻底底地逛一圈。踩着扶手电梯上了二楼,全新的Cineplex Marine Gateway电影院算是我一个意外的发现。这个发现并不是指电影院本身,而是他的VIP放映厅。自开幕起,这里便是温哥华西南地区唯一一家电影院,占地5万6000平方尺,拥有11个放映厅,除了一个Ultra AVX放映厅外,还有三个VIP放映厅。要知道全卑诗省就只有三个Cineplex电影院设有VIP观影区:一个在菲沙河谷地区的阿博斯福特(Abbotsford),一个在高贵林(Coquitlam),还有一个就是在全新的Cineplex Marine Gateway。

注意电影院也是因为自己来加拿大之后越来越喜欢看电影,除了是个很好的放松方式,也是因为这边提供的良好观影感受。譬如曾经听过不少带宝宝的朋友抱怨,有了孩子就基本没法看电影,但其实,许多电影院会专门设置给育婴家庭的电影专场,避免了孩子哭闹吵到他人的尴尬,调低的音量减少打扰宝宝睡眠的担忧,算是一个十分贴心的设计了。

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这次作为访客第一次好好的走入SW Marine HUB区域,诧异它的成长轨迹居然在自己眼皮子底下溜走。 或许真的是因为一些过去的印象过于根深蒂固,才会让我对沿街的整修、建盖都没有留下深刻的记忆,直到它女大十八变般的站在眼前:明明并不陌生,却免不了惊艳于她的转变。

这几年,除了开发Marine Gateway的PCI公司,许多其他开发商也都将目光投向了西南海旁大道(SW Marine Dr)夹甘比街(Cambie St)附近区域,比如Onni公司开发的Northwest及Concord Pacific 的W1项目,不难预测,它的转变还将持续,也令我十分期待。

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