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We have a very fast cycle of bringing new pieces in, and trying new things.”

Steen Skaaning, owner of Inspiration Furniture

14年前 ,Steen Skaaning的Inspiration家具店在溫哥華開張的時候,他根本不知道會有怎樣的市場效果。那時,他的兄弟在夏威夷火奴魯魯已經開了第一家Inspiration家具店。溫哥華的店與它夏威夷的姐妹店一樣,是要滿足Skaaning所說的“活躍的市中心公寓生活,密度大空間小”的需求。但他很快發現這兩個市場是不同的。

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“他們賣的多是很輕的木質家具,”他說的是火奴魯魯的店,“而在溫哥華,我們不可能賣山毛櫸或是楓樹製成的家具,這樣的家具三年前已經沒市場了。”
Skaaning還了解到的是,溫哥華即便在當年那個時候也是個“非常現代的城市”,溫哥華人不想買他們父母那輩所用的家具。因此,柚木也沒市場。
Inspiration將重點放在現代設計和材料上,加上適當的兼容並蓄的風格,而且價格上也是各種價位都有——既有大量價格昂貴的高檔家具,也有數量眾多的經濟型產品。

“我們一直是薄利多銷的策略,” Skaaning說,“現代家具可以是任何人都買得起的。我們確實有一些奢華類產品,但我們的目標從來就不是成為最貴的家具店。”
不過,那些想買現代豪華家具的人也不用去別處,位於西6街上這個將近6萬平方英呎的家具店里就有許多讓你滿意的昂貴家具,比如你會吃驚地發現,阿斯頓.馬丁、蘭博基尼和梅賽德斯-奔馳這些頂級豪華車的品牌居然也會出現在家具店里。

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FormItalia,一家意大利公司,為這些熟悉的高端汽車品牌生產同款家具。這些家具體現了各自汽車品牌在設計上的特色與美感,比如,三人座蘭博基尼紅黑色皮沙發仿佛是這個品牌某款跑車的座椅;青銅灰的阿斯頓.馬丁桌子,桌子兩端如坡道般自然延伸斜垂到地面,會讓任何一個有征服世界之心的邦德迷歡喜不已;而梅賽德斯-奔馳風格的家具光滑而經典,并帶有現代時尚感。

高端汽車品牌所延伸的奢華家具是Skaaning注意到的一個最令人興奮且非同尋常的潮流。另外,他還注意到,比起全實木家具,現在越來越多的家具使用膠合板與木頭製作, Skaaning認為全實木家具對材料“不是效率最大化的使用方式”。另一個比較明顯的趨勢是輕型木材在家具製作上的使用越來越多,比如胡桃木和橡木,還有高壓層壓板甚至油布。

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Skaaning經常參加國際傢具展以搜尋各種最新潮流家具,但他最喜歡的還是每年的米蘭展,在那兒,他會挑到很多技藝精湛且極具創新力的工匠的作品。不過,儘管他喜歡意大利家具的做工和創新性,但他也會淘很多斯堪的納維亞風格的家具進到店裡。他很為店裡能常進新貨而自豪。“我們進新貨的週期很快,總能嘗試新產品,”他說,“我想這也是顧客喜歡這裡的原因之一。”

現在,Inspiration家具店既有各種傳統功能性家具(包括一個巨大的展區,專門展示值得信賴的品牌——意大利製造商Natuzzi的產品),也有一些酷炫的、讓你的客人們震驚的產品,比如能變成餐桌的檯球桌,還有能像變形金剛一樣伸展的餐桌。它們採用馬達操控,既可手動也可遙控。所有機械裝置透過玻璃桌面清晰可見,齒輪和金屬部件仿若一件藝術精品。
“我們會嘗試引進各種不同的產品,力争站在时尚前沿,成为领先企业,满足温哥华人不断变化的新口味。” Skaaning最后說。