文/ Yiyi Ling

其实我是很简单的主厨,喜欢简简单单的菜式。”

倍受欢迎的加拿大真人秀Top Chef Canada自2011年开播以来,终于在刚刚播毕的第五季迎来首位获得All-Star冠军的女性主厨。来自卡加里的Nicole Gomes在决赛夜上凭借五道意大利佳肴赢得评判的青睐,最后摘得桂冠。
谁想到,这位煮的一手美味意大利佳肴的主厨,竟是吃着中餐长大的?

Nicole Gomes是卡加里餐饮配送公司Nicole Gourmet的经营者,为不同场合提供高端餐饮配送服务。她善于在传统菜色中寻求创新,喜欢把亚洲烹饪元素融入自己的菜色当中——这可说与温哥华密不可分。

拥有一半华裔血统的Nicole Gomes生长在列治文,从小吃着中餐长大。吃得最多的是妈妈的家乡菜,最爱吃滑鸡饭。她会到Main街的餐馆吃面条,喜欢在列治文的中餐厅享受一盅两件的乐趣。

“我最喜欢亚洲菜系,任何的亚洲菜系。我最喜欢的一道菜是滑鸡饭,无论是什么菜系的滑鸡饭。我妈妈是上海人,童年吃的最多的是上海菜。虽说从小吃着中餐长大,但其实我什么都吃。”

18岁那年,她立志成为一名厨师。翌年,远赴法国,成为了一名学徒:“法国菜系是和其他的西方菜系有很多相似之处,可以说掌握了法国菜系,对烹调其他西方菜很有帮助。”

从此,喜爱亚洲菜系的她,与西方菜系结下不解之缘。

法国学成归来,Nicole曾在温哥华多家餐厅工作,也曾前往其他国家如泰国及澳大利亚当从事烹饪工作。16年前,Nicole作出了重要的决定,移居卡加里。经过多年历炼,她凭借拿手的意大利菜,成为Top Chef Canada的首位All-Star女冠军。她回忆,整个比赛过程充满挑战。

“参加这个比赛的都是星级主厨,但只有一个冠军。让我最自豪的是,我是第一个赢得这个比赛的女性。这不容易。我们去了很多地方,(整个比赛的)时间很长。比赛的最难之处是要有信心,参赛者需要有信心,有解决问题和总结规律的能力,更要以自己的方式烹饪食材,去尝试创作新的烹饪方式。但参赛者需要现场就做出来,没有任何时间去测试。”

或许正是现实生活中的种种挑战,造就了Nicole在Top Chef Canada的自信。移居卡加里后,她到当地的餐馆打工,积累更多经验。数年后,她选择开设自己的餐厅。

开始一项事业,资金是重要的一环。当Nicole决定自己开餐厅后,曾有不少人表达投资的意愿,但都被她一一拒绝:“拒绝投资,因为想拥有自由。虽然会有更多的困难,但可以自己设定目标,为什么不独自经营?”

Nicole决定从成本较低的餐饮配送公司(catering)做起,一做就是11年。她回忆,一开始经营的时候困难重重。从如何保持食材的新鲜至行政与推广事宜,事事都需要她亲力亲为。一路走来,Nicole对公司经营已得心应手,可以更加投入去研究菜谱。

“经营配餐公司的11年间,遇过上千个客人,服务过大大小小的场合,从8-100人都有。Nicole Gourmet配餐公司是高端配餐公司,我们会去现场烹饪,尽量做到保持菜单的新鲜。我们的菜单不是固定的,常常会有新菜色推出。”

Nicole说,卡加里的食材更偏向肉类和蔬菜根茎,也不像温哥华那样有很多亚洲餐馆。热爱亚洲菜系的Nicole也喜欢在传统西餐中加入亚洲元素,如香茅等,大受欢迎:“我不会形容这是融合料理(fusion)。我所做的,是在传统的菜上加入创新元素。这需要大厨在以更高级的技术烹制传统料理。如此炮制出的菜肴并不哗众取宠,而是最纯粹的美食。”

或许以“简单”二字来概括Nicole对烹饪的态度,再合适不过:“其实我是很简单的主厨,喜欢简简单单的菜式。”如今,简单的她不仅成为了Top Chef Canada的冠军主厨,更在餐饮事业上大展拳脚。

原来,美味就是这么简单!

主厨教你“吃在大温”
生长于大温地区,Nicole Gomes对这里可算十分熟悉。让我们一起看看主厨是如何“吃在大温”的吧!

Q:最喜欢的中餐馆有哪些?
A:我喜欢到Main街的小笼记吃面条。早茶的话,我觉得列治文的尖东火锅不错。还有列治文的麦奀记也值得一去。

Q:喜欢到什麽地方购买食材?
A:我对意大利料理比较拿手,平常我喜欢到Commercial Drive上的肉店和蔬菜店购买食材。

Q:当季食材会怎麽处理?
A:就拿夏季的莓类来说,现在的蓝莓和草莓等味道正好,我会以这些食材来做水果塔,十分美味。