我在Gastown转悠,寻找一个叫No.1 Gaoler’s Mews的餐厅。按照之前给的提示,我钻进L’Abattoir旁边的鹅卵石小巷,一座古老的19世纪的斑驳红砖小楼旁挂着No.1 Gaoler’s Mews的招牌。它没有门脸,只有一扇很隐蔽的门,充满了神秘感。

入得门来,感觉不像进了一家餐馆,倒像是闯进了谁家宽敞的大厨房。一张巨大的中心岛占据了房间的大部分空间,一侧摆着8张高脚吧椅,是宾客们的餐桌;另一侧则是大厨们施展厨艺的天下。

侍者迎上来,问候,引入座位,倒上香槟。好像一个尊贵的VIP客人,坐在秀场或是戏院的第一排,一场精彩绝伦的表演马上就在你眼皮子底下发生。跟邻座的陌生食客打个招呼,喝着香槟聊聊天。大家都是第一次来这里,环境的亲密感以及被这场独特的美食体验所刺激的兴奋感,迅速地缩短了陌生人之间的距离,亲切而随意的交谈将这个不大的空间笼罩在一团温暖的气氛里,好像真是来做客的朋友。

这个No.1 Gaoler’s Mews是著名的L’Abattoir餐馆的“店中店”,2017年5月开张,一个月只开一晚,一晚只接待一桌,一桌只有8座。L’Abattoir的大名、城中史无前例的这种就餐体验以及严重的稀缺性令大家疯抢这每个月的8席,简直是一席难求。No.1 Gaoler’s Mews今年夏季每月的就餐日,分别是6月24日、7月27日和8月24日,每个月的第一天接受下个月就餐日的预定。

L’Abattoir的老板、大厨Lee Cooper在聚精会神地为客人准备美食。

现在坐在这里的几个人有如幸运儿,被尊贵体贴地照顾着。7点一过,以L’Abattoir的老板、大厨Lee Cooper为首的厨师团队就开始在与我们共享的这张大台子上准备美食。平时深藏于厨房的大厨们现在就在眼前,以魔术师般的妙手快速娴熟地变出一道道漂亮的美食,亲自递到我们面前,还细致地讲解每一道菜的原料。海鲷、鹅肝、烤生蚝、烤黑毛猪肉、Tappen Valley的羊肉……从前菜到主菜,每一道都让人惊艳,回味无限。


这场美食大宴共有10道,是Lee Cooper最经典的西海岸法式料理。根据季节的不同,No.1 Gaoler’s Mews每月一次的这10道菜都会变化,因此,今晚为我们准备的这些美味佳肴只会出现一次。这实在令人兴奋,我们都目不转睛地观看着眼前的料理大戏,用心品尝盘中美食,热烈地相互讨论或是向厨师询问一些自己感兴趣的问题。L’Abattoir餐厅总监Lisa Haley为每道菜都精心配了酒,还有每款酒背后的故事。

从头至尾,这场盛宴带给我们的满足感就如同我们饱胀的胃,这种独特的就餐体验在温哥华绝无仅有。酒足饭饱之后,客人们依然恋恋不舍,坐着饮酒聊天。推开门走入Gastown夜晚依然人流熙攘的街道上,愉快的心情如果和煦的微风。这真是一个美好的夜晚,让人难忘。